兒童患COVID入院比率高過大人?罕見併發症可令器官嚴重發炎?

2022-02-17
By Stephanie Cheung

變種新冠病毒株Omicron繼續肆虐香港,衛生防護中心表示,4%確診病例是4歲或以下幼童,其中一名3歲女童甚至死亡。但以往幾波疫情,只有少數兒童感染原始病毒殊。放眼世界,對比其他年齡群組,美國及歐洲國家兒童因Omicron 而入院的人數亦不成比例地增長。


美國、歐洲因Omicron而入院的兒童比率較成人高

美國:根據疾病控制和預防中心的最新數據,5歲以下兒童入院比例倍數上升。對比去年8月7日(每10萬人1.7兒童入院),1月8日的兒童因肺炎入院數字升逾5倍(每10萬人15.6 兒童入院)。英國初步數據亦顯示,1歲以下的嬰兒感染新冠病毒時需要住院的比例有所增加。

英國: 5歲以下兒童的入院率是去年8月約3倍。英國每天約有80名5歲以下兒童因新冠肺炎住院,遠高於去年24人的紀錄。對比成人,因Omicron而入院的數字只跟去年8月相約

法國:0至9歲兒童的入院率比去年8月高峰期高約6倍。對比成人,因Omicron而入院的數字只跟去年8月相約。

西班牙:0至9歲兒童的入院率比去年8月高峰期出約3倍。對比成人,因Omicron而入院的數字只跟去年8月相約。


為甚麼因Omicron而入院的兒童比率較成人高?

傳染病專家 Dale Fisher 指出,其中一個原因是對比原始病毒株,Omicron能夠更好地抵抗兒童的先天免疫反應。加上與其他變種,如感染肺部的 Delta 相比,Omicron 往往會影響上呼吸道。兒童的鼻腔通道較成人小,容易堵塞,所以因出現症狀而住院的風險較成人大。

雖然如此,但因感染Omicron而入院的兒童症狀大多並不嚴重。倫敦國王學院的婦女和兒童健康專家Michael Absoud表示,住院兒童的病症,並沒有比其他變種更嚴重。初步數據又顯示,儘管因新冠而住院的兒童比例有所增加,但這些兒童需要的補氧、使用呼吸機等醫療干預措施較少。


罕見併發症可令兒童身體器官嚴重發炎?

但要注意的是,兒童一旦感染新冠,在罕見情況下,有機會觸發兒童多系統炎症系統疾病(MIS-C)的併發症。MIS-C 會導致身體器官或消化系統嚴重發炎,可危及生命。MIS-C通常在感染後2到4星期出現,如果兒童持續發燒(攝氏38度)超過三到四天,或者發燒並出現以下任何症狀,可能是患上MIS-C的緊急信號:

  • 異常虛弱或頭暈

  • 紅眼睛

  • 皮疹(紅點、斑點或腫塊)

  • 顯著或惡化的腹痛、腹瀉或嘔吐

  • 表現得異常困倦或困惑

雖然較嚴重,但MIS-C 是一種可治療的疾病,只要及時求診,大多數兒童從這種疾病中完全康復。醫生使用靜脈注射免疫球蛋白、類固醇和其他消炎藥等藥物控制炎症,避免長期器官,尤其心臟的損傷。


參考資料:

COVID-19 in babies and children                    https://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/coronavirus/in-depth/coronavirus-in-babies-and-children/art-20484405

Does Omicron hit kids harder? Scientists are trying to find out https://www.nature.com/articles/d41586-022-00309-x

CDC - COVID-NET Laboratory-confirmed COVID-19 hospitalizations https://covid.cdc.gov/covid-data-tracker/#covidnet-hospitalization-network

MIS-C and COVID-19: Uncommon but Serious Inflammatory Syndrome in Kids and Teens                        https://www.hopkinsmedicine.org/health/conditions-and-diseases/coronavirus/misc-and-covid19-rare-inflammatory-syndrome-in-kids-and-teens

Omicron drives record cases of child Covid hospitalisation                            https://www.ft.com/content/28be9d3f-0b12-4c33-bda9-fbff375c0b7e

 


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