英研究: 小朋友8歲開始唔信聖誕老人係真 父母係主要原因?

到底我們是由幾歲開始不再信聖誕老人,原因又是什麼呢?小朋友對聖誕老人的幻想可能是父母親手打破?

2022-12-26
By Caroline Cheung

小時候過聖誕節,會在床頭掛上襪子,希望第二天可以收到聖誕老人的禮物,但某一年開始就突然不再這樣做了。到底我們是由幾歲開始不再信聖誕老人,原因又是什麼呢?小朋友對聖誕老人的幻想可能是父母親手打破?


8歲開始不再信有聖誕老人

一名來自英國艾希特大學(University of Exeter)的心理學家Chris Boyle曾發出「聖誕老人調查」,收到1200個來自世界各地的回答,調查顯示,人們不再相信聖誕老人的年齡平均在8歲。至於當中原因,醫學期刊《認知發展》(Cognitive Development) 的一份研究指出,小朋友在8歲左右開始思考什麼是可能和不可能,察覺到聖誕老人的故事可能違反常理。

「聖誕老人調查」指,小朋友開始意識到聖誕老人故事的不合理之處,例如,如要將玩具送給所有人,單靠聖誕老人一個是做不到的;馴鹿是不會飛的;胖胖的聖誕老人會被煙囪卡住,或者會被煙囪下的壁爐燙傷等。


為什麼小孩子會信聖誕老人?

心理學教授Jacqueline D. Woolley指,孩子不是靠「口講」就會相信聖誕老人存在,而是講求「證據」。她指,有84%的家長會在聖誕節期間,帶著孩子去見兩個或以上扮演聖誕老人的人,當孩子見到這些聖誕老人,他們就開始相信聖誕老人是真實存在的。


不再相信聖誕老人 可能是父母令幻想破滅

那麼小朋友不再相信聖誕老人的原因有甚麼?一部分人因為長大後意識到故事的不合理才不再相信這個故事,也有一部分人是因為父母無意中暴露了真相!Chris Boyle的研究中,有受訪者説曾在父母的房間裏發現了自己寫給聖誕老人的信,另一位受訪者説聖誕老人回信上的筆跡,和父親的筆跡是一樣的,從而發現了聖誕老人的真相,令幻想破滅。


參考資料

University of Exeter. (2018, December 14). First international academic “Santa survey” shows children stop believing in Father Christmas aged eight. University of Exeter. https://www.exeter.ac.uk/news/featurednews/title_697103_en.html

Shtulman, A., & Yoo, R. I. (2015). Children's understanding of physical possibility constrains their belief in Santa Claus. Cognitive Development, 34, 51-62.

Woolley, J, D. (2016, December 19). Why children believe (or not) that Santa Claus exists. The Conversation. https://theconversation.com/why-children-believe-or-not-that-santa-claus-exists-70518

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