夢遊殺人醒番有無記憶?外國個案曾無罪釋放

不知道大家有沒有經歷過,早上醒來後,家人或者另一半告訴你:昨晚你突然起床到處走!這可不是鬼上身,很可能是夢遊的症狀。不過,如果只是半夜起床到處走走也沒太大關係,因為有些人可以在夢遊的時候殺人!

2023-03-18
By Caroline Cheung

不知道大家有沒有經歷過,早上醒來後,家人或者另一半告訴你:昨晚你突然起床到處走!這可不是鬼上身,很可能是夢遊的症狀。不過,如果只是半夜起床到處走走也沒太大關係,因為有些人可以在夢遊的時候殺人!


夢遊是異睡症的一類 雖睡著但有異常行為

異類睡眠症 (Parasomnia) ,或簡稱異睡症,指在睡眠中做出一些異常行為,令睡眠被打斷。患者通常會有異常的動作、說話、情緒表達和作出異常行為,但仍處於睡眠狀態。異睡症是可遺傳的。

異睡症有不同種類,而夢遊就是其中一類。夢遊患者在外人看起來像是清醒的,因為他們會睜開眼睛到處走,可能會說話,做一些較複雜的行動(例如駕駛)或奇怪行為,例如突然搬動傢俬。不過夢遊患者始終是處於睡眠狀態,不能意識到周圍的環境,容易撞傷或跌倒。夢遊是可遺傳的,根據研究,如果父母雙方都有夢遊歷史,他們的孩子有6成機率也有夢遊。


夢遊期間也可殺人 事後無記憶

不過,有一種夢遊甚至能威脅生命,那就是夢遊殺人 (Somnambulism Homicide) ,患者會在夢遊期間殺人,而且殺人後會忘記事發時記憶,其後會感到強烈愧疚。

實際上,我們睡覺時只有大部分大腦區域處於睡眠狀態時,並非整個大腦都「睡著了」。不過,如果睡覺時大腦某些部分是清醒的,就會出現異睡症,當人睡眠不足、壓力大、酗酒或吸毒、有夢遊歷史時,患者就更有可能會在夢遊中殺人。


夢遊殺人的人可開車23公里 再殺死他人

夢遊殺人案中較著名的是 Kenneth Parks 案件,這名男子在睡夢中開了將近23公里的車,殺死了他的岳母,並想勒死他的岳父,但岳父最後倖存下來。他被控謀殺未遂,但經審判後最終無罪釋放。


33歲爸爸夢遊殺害1歲兒子 專家: 約7%成年人有異類睡眠症

而2019年年末,加拿大一名33歲的爸爸 Damien Starrett 在睡夢中殺死了他1歲的兒子 Ares ,並打傷了5歲的女兒。女兒曾作證,當晚爸爸在沙發上睡著,他攻擊了自己和弟弟之後,她撓爸爸的腋窩將爸爸喚醒了,然後他坐回沙發開始道歉。最後,他因過失殺人和毆打女兒的罪名成立,被判刑7年。

精神病學家 Colin Shapiro 博士指, Damien 明顯患有異類睡眠症,他不但有酗酒歷史,當時還對生活感到壓力,連續幾天睡眠不足,而這些都是發病的成因。Shapiro 博士也指,大約7%的成年人患有此症,而兒童的比例更高,達2至3成。


參考資料

https://my.clevelandclinic.org/health/diseases/12133-parasomnias--disruptive-sleep-disorders#:~:text=A%20parasomnia%20is%20a%20sleep,emotions%20or%20do%20unusual%20things.

https://psych-neuro.com/2021/03/25/killer-sleep-an-overview-of-homicidal-somnambulism/

https://medium.com/snipette/murder-or-mistake-da9088976ebc

https://www.psychologytoday.com/us/blog/day-in-day-out/201212/sleepwalking-killers-and-what-they-tell-us-about-sleep

https://globalnews.ca/news/9125324/fort-saskatchewan-damien-starrett-mansalughter-assault-sentence/

https://www.cbc.ca/news/canada/edmonton/sleep-expert-believes-father-likely-killed-infant-son-during-parasomnia-episode-1.6406083

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