白內障手術降低老人痴呆症風險?

白內障是眼睛老化最常見的症狀,在長者間十分常見。一項針對 3,000 多名 65 歲或以上的長者研究發現,曾接受白內障手術的人患認知障礙症(包括阿茲海默症,俗稱「老人痴呆症」)的可能性較低。

2021-12-13
By Stephanie Cheung

白內障是眼睛老化最常見的症狀,在長者間十分常見。一項針對 3,000 多名 65 歲或以上的長者研究發現,曾接受白內障手術的人患認知障礙症(包括阿茲海默症,俗稱「老人痴呆症」)的可能性較低。

本月發表的《JAMA Internal Medicine》上的研究表示,在超過 3,000 名患有白內障或青光眼的長者中,那些接受過手術的人,未來幾年被診斷出患有阿茲海默症的可能性降低了約30%。研究也顯示,藍光與認知障礙症的發展之間存在聯繫。


全球9400萬人患白內障 可誘發急性青光眼

白內障是常見的眼部疾病。當眼睛自然透明的晶狀體變得混濁時,就稱為「白內障」。患者視線會變得模糊,有時會覺得光線周圍出現光圈以及影像的顏色不夠鮮明。白內障如果不及時治療,有機會誘發急性青光眼,甚至有失明危機。據估計,全球有 9400 萬人患白內障。白內障主要治療的方法為手術,醫生會移除眼睛的天然晶狀體,並替換成人工晶狀體 。


視覺障礙會提高風險 手術有助改善

為什麼白內障手術會影響失智症的風險?首席研究員李博士指,過往有研究指出感官障礙(如視覺障礙)可提高認知障礙症的風險。當白內障手術改善了長者視力,不再限制了他與外界的接觸,認知障礙症的風險亦會隨之降低。另一個可能原因是藍光。李博士指出,視網膜中的特殊細胞對藍光刺激特別敏感,有助於調節晝夜節律週期,從而有助降低認知障礙症的風險。白內障會阻擋藍光,手術後能令更多的藍光可以進入眼睛,有助降低認知障礙症的風險。


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