忽略鼻塞、耳鳴可致命? 八成患者確診時已屬鼻咽癌晚期 江碧蕙 (Sherie) : 20-44歲男士頭號癌症 年輕健康男女也可以是高危一族!

「當刻我確切體會到好好照顧自己的身體,比甚麼都來得重要。因為即使在事業上、人生中攀得多高也好,要是沒有健康的身體,患上重疾,便相當於宣告一切完結,過往辛苦經營、努力爭取的突然全部失去。」回望過去的經歷,江碧蕙 (Sherie) 感嘆道。

2022-07-04
By Stephanie Cheung

「當刻我確切體會到好好照顧自己的身體,比甚麼都來得重要。因為即使在事業上、人生中攀得多高也好,要是沒有健康的身體,患上重疾,便相當於宣告一切完結,過往辛苦經營、努力爭取的突然全部失去。」回望過去的經歷,江碧蕙 (Sherie) 感嘆道。


她是全球首位華人女騎師,於16歲時進入馬會受訓,成為見習女騎師,5年賽馬生涯共贏得11 次頭馬,絕對是巾幗不讓鬚眉,叱吒一時。然而,卻在職業生涯最高峰時,發現腎組織變異,需要長久服用類固醇來控制病情;但是類固醇不論對於騎師還是任何運動員,都是禁藥,意味著她的騎師生涯,即時完結。


頭痛、鼻塞、耳鳴等「小毛病」 可以是早期鼻咽癌的警號!

和很多人一樣,Sherie從未想過疾病會這樣無聲無息的降臨在自己身上。當時的她只專注在爭取馬場上最好的表現,卻忽略了自己的身體健康。「騎馬是一項高危運動,從我開始練習騎馬以來,也數不清由馬背掉下了多少次。」她以為這些是「家常便飯」,亦由於無即時造成身體的大礙,過後她便未有多加理會。直至醫生告訴她,原因不明的腎病可能與曾經墮馬傷及內臟有關,她才醒覺,忽略小毛病,後果可以非常嚴重。


「我經歷過患病,自此我加倍關注自己的健康,並會積極留意身體出現的各種狀況。」Sherie續分享,她知道很多癌症都有簡單的自我檢查方法,例如女性可以靠每個月檢查乳房有沒有硬塊來察覺乳癌徵兆;但有一些癌症的早期病徵可輕微如傷風感冒,更甚的是患者可以沒有任何病徵,鼻咽癌就是例子之一。原來頭痛、耳鳴、鼻塞、鼻涕或唾液帶血絲等,皆可以是早期鼻咽癌的病徵(其他部分早期鼻咽癌病徵可參考下圖);由於這些病徵很普遍,因此容易令人誤以為自己只是「熱氣」、傷風、鼻敏感等其他相對輕微的病症,繼而延誤了求診,最終抱憾終生。


「病向淺中醫,所以我現在積極提醒身邊的人,縱使病徵輕微,也不要覺得只是『普通傷風、感冒』,吃過成藥就算,任何身體發出的警號,我們都絕對應該正視,主動多加關注!」




事實上,本港高達八成鼻咽癌患者在確診時已屬晚期²,全因很多患者初時都不以為然,自恃身體狀況良好,忽略身體發出的警號,直至情況愈來愈嚴重時才去求診,此時卻為時已晚,癌細胞或已轉移,錯失治療的黃金期,不但治療的難度和治療過程帶來的副作用大大增加,存活率亦大幅降至只有四至七成³。

 

鼻咽癌並非「老人病」或只限出現於吸煙者  20-44歲男士頭號癌症 女性同樣要慎防

鼻咽癌是鼻咽部位細胞異常生長所形成的惡性腫瘤,屬本港最常見的頭頸部癌症⁴。然而坊間存在著許多有關鼻咽癌的謬誤,例如以為鼻咽癌是由吸煙引致、是「老人病」等,實際上鼻咽癌患者不一定有吸煙習慣,而鼻咽癌的發病年齡卻相對較早,更是本港20-44歲男士的頭號癌症³。


此外,不少女士以為自己只需留意乳癌、子宮頸癌等常聽到的婦女癌症,其實鼻咽癌對女性的威脅同樣不容忽視。根據統計,鼻咽癌亦是女士當中較常發病於40-60歲的癌症¹,大約每四名鼻咽癌患者就有一位是女士⁵;而年輕患者亦不罕見,真實的案例包括確診時未足30歲的90後女士⁶、和不煙不酒的八十後瑜珈女導師⁷。因此,不論性別、年齡、吸煙與否,也要主動提防鼻咽癌。

 

「我覺得提防鼻咽癌和騎馬很相似:我們沒有百分百可避免受傷的方法,唯有平時練好基本功及在上馬前檢查好裝備,就算發生意外,都能更靈活應對,減少受傷的機會。提防鼻咽癌也一樣,暫時我們沒有疫苗可作預防,也很難自我檢測,但是只要定期去抽血作篩查,就能了解自己患上鼻咽癌的風險。這樣即使不幸確診,也能在早期發現。愈早發現並開展治療,我們可以有更多的治療選項,療效亦愈好,存活率亦隨之提升。」


突破性早期鼻咽癌篩查 靈敏度>97% 冠絕市場上同類測試

由於鼻咽位於鼻腔的最後方,接近頭顱的中央位置,一般人無法憑肉眼或靠觸摸來判斷有沒有異樣,故令鼻咽癌較難被及早發現。此外,要進行癌症檢查,不少人或聯想到要入院做入侵性檢查,程序十分複雜,所費亦不菲,因而有所卻步。其實隨著醫療科技進步,市面上已有方便、快捷,同時結果準確可靠的無創篩查,只需於網上預約,到診所抽血便可。


Take2 Prophecy™ 早期鼻咽癌篩查採用香港中文大學的研發成果,其應用技術通過二萬名人士參與的大型臨床研究¹。透過結合PCR及次世代DNA測序技術 (NGS: Next-generation Sequencing),此篩查可針對性地檢驗血漿內帶有鼻咽癌特徵的DNA,從而有效識別出早期鼻咽癌患者。


最重要的是,Take2 Prophecy™ 早期鼻咽癌篩查的靈敏度高於97%²,⁸,大幅度減低「有病卻未能發現」的漏檢情況;而且,其假陽性率極低(0.7%)⁸,能減少因假陽性而引起的額外診斷程序。其他測試的靈敏度和假陽性率可參考下表。從各項數字可見,Take2 Prophecy™ 早期鼻咽癌篩查是市場上最準確可靠的選擇,冠絕其他同類測試。

 


大眾可以於Take2 Health網上平台,一站式完成預約程序(輸入「2022NEW」優惠碼,可享$700優惠,詳情請留意文末)。此篩查獲眾多本地大型醫療機構、診所及私家醫院等採用,行内認受性甚高,而且篩查服務點遍佈全港,大眾可以輕易於住所、公司附近的診所進行抽血篩查,非常方便。


Sherie呼籲:定期進行篩查就是最佳的提防方法 早期患者的存活率可高於9成

進行早期鼻咽癌篩查就如同為自己買一份「保險」——透過及早發現、及早治療,早期鼻咽癌患者的存活率可高於9成²;此外,在早期發現,治療所需的時間也可能較短,能夠減輕患者家人作為主要照顧者的壓力和治療造成的經濟負擔。患者康復後更可以重拾生活,在事業上繼續拚搏。

 

現在的Sherie已經是兩子之母,兩位寶貝兒子是她的命根子,她坦言:「要兼顧在外的不同工作,和在家裡作為媽媽的角色,我會更緊密監察自己的健康狀態,把某些癌症篩查例如鼻咽癌,加進常規體檢之中。透過掌握潛在的健康風險,不用擔心疾病打亂我的生活,放心陪伴孩子成長,經歷更多人生的重要時刻,實現自己想做的事。」


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* 此篩查不建議已經進行器官移植人士、已患有其他癌症、自身免疫系統疾病、正接受全身性糖皮質激素及免疫抑制治療的人士使用。本文內容僅供參考,並不能取代臨床醫學意見,詳情請向醫護人員查詢。


參考資料

1. Hong Kong Cancer Registry. Hong Kong Hospital Authority, www3.ha.org.hk/cancereg/. Accessed 23 May 2021.

2. Chan, K. C. Allen, et al. “Analysis of Plasma Epstein–Barr Virus DNA to Screen for Nasopharyngeal Cancer.” New England Journal of Medicine, vol. 377, no. 6, 2017, pp. 513–22.

3. Overview of Hong Kong Cancer Statistics of 2019. Hong Kong Cancer Registry. Hong Kong Hospital Authority, October 2021.

4. 鼻咽癌:及早察覺、徵狀、放射及化學治療. Hong Kong Anti-Cancer Society, April 2021, https://www.hkacs.org.hk/ufiles/NasopharyngealCarcinoma.pdf. 

5. Nasopharyngeal Cancer in 2019. Hong Kong Cancer Registry. Hong Kong Hospital Authority, October 2021.

6. “【抗癌鬥士】女護士28歲無徵狀確診鼻咽癌3期 治療副作用滿口飛滋飲水像飲玻璃【內附口腔副作用護理法】”, Hong Kong Economic Times, 2021, https://bit.ly/3au669O

7. “【抗癌勇士】36歲年輕媽媽驚患鼻咽癌 勸籲要定期做早期篩查.” on.cc, 2021, https://bit.ly/3xlNxxC 

8. Lam, W. K. Jacky, et al. “Sequencing-Based Counting and Size Profiling of Plasma Epstein–Barr Virus DNA Enhance Population Screening of Nasopharyngeal Carcinoma.” Proceedings of the National Academy of Sciences, vol. 115, no. 22, 2018, pp. E5115–24. 

9. Chang, Kai-Ping, et al. “Complementary Serum Test of Antibodies to Epstein-Barr Virus Nuclear Antigen-1 and Early Antigen: A Possible Alternative for Primary Screening of Nasopharyngeal Carcinoma.” Oral Oncology, vol. 44, no. 8, 2008, pp. 784–92.

10. Tay, Joshua K., et al. “Screening in Nasopharyngeal Carcinoma: Current Strategies and Future Directions.” Current Otorhinolaryngology Reports, vol. 2, no. 1, 2013, pp. 1–7.


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