截肢後仍感斷肢如電撃痕癢 精神科醫生:幻肢痛係大腦出問題

肢體切除了,已經不存在的身體部位仍然感到痛、痕癢、火燒、扭曲感覺。這種徵狀,稱為「幻肢痛症(Phantom Limb Pain)」。

2022-05-04
By Ching Ng

訪問:精神科專科醫生張漢奇


肢體切除了,已經不存在的身體部位仍然感到痛、痕癢、火燒、扭曲感覺。這種徵狀,稱為「幻肢痛症(Phantom Limb Pain)」。據指全世界近 80% 的截肢者經歷過這種幻肢痛,美國《精神疾病診斷與統計手冊》中亦有收錄此症。

精神科專科醫生張漢奇指,現時醫學界對幻肢或幻肢痛仍未有定案,但相信與大腦中的「主要體覺皮質區 (Primary Somatosensory Area)」重組出錯有關。


張漢奇醫生指,幻肢痛的感覺也是一種「真的痛感」。他解釋痛的感覺並非在受傷位置,而在腦部。「身體有神經末梢,例如手掌有很多神經末梢,用針扎一下,便觸發了神經末梢,再經由神經線傳到脊椎旁的神經叢,再到達大腦。大腦中有個地方叫丘腦,丘腦便感覺到痛楚。即是扎傷手,以為是手指痛,其實痛的感覺並非在手,而是在腦。」


令人不解的是,「痛」是由神經末梢傳遞訊息,如同傳送訊息要按發送掣,但已經沒有了肢體和神經末稍,如何發送「痛」的感覺?張醫生指以往的人相信是截肢時傷及神經線,令該部位發生不正常放電,但此說法後來被推翻。「後來的研究發現,一些天生沒有手腳小朋友,例如沒有了右手,但仍然感覺右手痛。在腦中有部位叫『主要體覺皮質區』,我比喻它為一幅地圖,它負責感覺手、手指公、食指、手腕、臉和身體各部位。後期科學家相信,可能是截肢病人或天生肢體不全者的主要體覺皮質區,在截肢後要重新編排,但過程中出了問題,因而引致痛症和感覺。」


幻肢痛症在現今醫學亦未有定論,因此有很多不同的治療方法。張醫生指,最簡單及沒有傷害性的是服藥。「有病人會食止痛藥,但效果一般。亦有人服食抗抑鬱藥,因為抑鬱藥也可以止痛,例如三叉神經痛可服三環抗抑鬱藥來止痛;亦有病人服食抗羊癎的藥物,減少神經激發程度。如果這些都不湊效,有些人用其他方法如針灸等。」


有醫生用「鏡盒子」(Mirror box)的方法為病人減輕痛症,方法是利用鏡的影像來欺騙大腦。先在兩盒之間置一塊鏡,病人將健全的手放入有鏡子的那個盒內,然後將已截肢的手放進另一邊的盒內。病人用健全的手做運動,在鏡子中看起來,如同左右兩手一同做運動。張醫生解釋這個方法的原理:「大腦受騙了,以為左右手都在活動,從而放鬆了幻肢,原理是讓腦中的神經元或皮層再重組。這方法亦對部份病人有幫助。」張醫生指香港較少病人就幻肢痛症求醫,「香港市民對此病的認識不多,很多人覺得只是想多了,只是心理作用。」反映香港普遍市民對精神健康及疾病未有太多認識及了解。


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